Les fantômes de Rome | Turismo Roma
Vivre à Rome, découvrir Rome
Services touristiques et offre culturelle
060608
Your tailor-made trip

Social Block

You are here

Les fantômes de Rome

Castel Sant'Angelo e Ponte Sant'Angelo

Dans une ville comme Rome, où l'histoire imprègne chaque rue et chaque pierre, certaines des figures historiques qui l'ont peuplée dans la vie semblent encore le faire sous la forme d'un esprit ou d'un fantôme. Légende, fantaisie ou réalité, ces présences occultes à la vie tourmentée, dont l'âme a été piégée entre le monde des vivants et celui des morts, errent de nuit dans les lieux qui les voyaient comme des protagonistes. Pimpaccia sur son char de feu plein de trésors qui court à la folie sur Ponte Sisto, Messalina erre sur Colle Oppio, puis Beatrice Cenci, Cagliostro, et d'autres ...
Nous vous proposons un itinéraire sur les traces des âmes agitées et de leurs mystères qui, à la tombée de la nuit, se dévoilent pour infester les rues et places les plus célèbres du centre historique de la capitale.

Messalina (25-48 après JC)
Près du Colisée, à côté des vestiges du temple de l'empereur Claudio, erre un des fantômes les plus célèbres de l'antiquité impériale: une femme enveloppée dans un péplum blanc, les bras couverts de bijoux et un diadème dans ses cheveux, à la recherche du encore un autre amant. Elle est Messalina, la belle fille du consul Marco Valerio Messalla Barbato et Domizia Lepida. A quatorze ans, Caligola la contraint à épouser le cousin de sa mère, Claudio, futur empereur, plus âgé qu'elle de plus de trente ans, bégayant, boiteux et en troisième mariage. On raconte que la jeune femme, mécontente de sa vie conjugale, a commencé à mener une existence indisciplinée faite d'aventures extraconjugales et d'aventures sexuelles dans les bordels de la ville. Ses rapports sont également documentés par des chroniqueurs faisant autorité tels que Suetonius, Tacitus et Juvenal. Bref, tout Rome était au courant du comportement transgressif de Messalina, à l'exception de Claudio. Lorsque la jeune fille est tombée amoureuse du consul Gaius Silio, à tel point qu'elle a simulé un mariage avec lui, l'empereur a décrété sa mort. La vie de Messalina a été brisée alors qu'elle n'avait que 23 ans par un hommage militaire qui, en la tuant, aurait prononcé les mots suivants: «Si votre mort est plantée par tous vos amants, la moitié de Rome pleurera!».

Néron (37-68 après JC)
Selon la légende, l'empereur controversé Néron a été enterré au centre de la Piazza del Popolo et un noyer a été planté au-dessus de la tombe. Ses os, cependant, ont commencé à attirer les esprits et les démons, ce qui a causé une grande peur parmi les habitants de la région. Les citoyens demandèrent l'aide du pape Pascal II qui, en 1099, après s'être retiré au cloître, eut une apparition de la Vierge qui lui proposa de couper l'arbre, de creuser les os de l'empereur, de les brûler et de les disperser dans le Tibre. Les esprits ont disparu et une chapelle dédiée à la Vierge Marie a été construite à la place du noyer.
En 1472, à la place de la chapelle, le pape Sixte V fit construire la basilique actuelle de Santa Maria del Popolo à l'intérieur de laquelle, exactement au-dessus de l'autel principal, il y a un arc décoré de bas-reliefs représentant le pape Pasquale II en acte d'abattre le noyer.

Beatrice Cenci (1577-1599)
Le fantôme le plus célèbre de Rome est peut-être celui de Beatrice Cenci, une jeune noble romaine de la fin de la Renaissance, dont l'histoire tragique a inspiré des peintres, dont Guido Reni, des poètes et des romanciers tels que Shelley et Stendhal. Forcée de vivre avec un père brutal, Béatrice, après des années de violence, a décidé de le dénoncer. Ses demandes d'aide, cependant, sont tombées dans l'oreille d'un sourd, même si tout le monde à Rome savait quel genre de personne était Francesco Cenci. Jusqu'à ce que Béatrice, Lucrezia, la seconde épouse de son père, les frères Giacomo et Bernardo, le châtelain Olimpio Calvetti et le maréchal-ferrant Marzio da Fioran, décident de le tuer. Giacomo l'a assommé avec de l'opium mélangé à une boisson. Une fois endormi, Marzio lui cassé les jambes avec un rouleau à pâtisserie et Olimpio l'a achevé en le frappant au crâne et à la gorge avec un clou et un marteau. Pour simuler une mort accidentelle, ils ont décidé de jeter le corps d'une balustrade. Le 9 septembre 1598, le corps est retrouvé dans un potager au pied de la Rocca et les blessures jugées incompatibles avec une simple chute. En enquêtant plus avant, même en recourant à la torture, les enquêteurs ont obtenu des aveux complets des suspects. Le procès a condamné à mort tous les suspects, dont l'exécution a eu lieu à l'aube du 11 septembre 1599. Selon les indications données par Béatrice elle-même, son corps a été enterré dans le cimetière de San Pietro in Montorio dans une tombe anonyme, comme on pouvait s'y attendre pour les condamnés à mort. Mais l'histoire ne s'arrête pas là, car Béatrice n'a pas trouvé la paix même après la mort. En 1798, pendant l'occupation française, des soldats pénètrent à San Pietro in Montorio, détruisant la plupart des pierres tombales dont celle de Béatrice. Ses restes ont été dispersés et n'ont jamais été retrouvés. Quelqu'un a même rapporté que son crâne était utilisé comme ballon. Depuis lors, chaque année dans la nuit du 10 au 11 septembre, il y a ceux qui jurent avoir vu le fantôme de la jeune femme se promener le long du pont qui mène à Castel Sant'Angelo, avec sa tête coupée en main.

Donna Olimpia Maidalchini Pamphilj, la Pimpaccia (1592-1657)
Sur la Piazza Navona vivait Donna OIimpia Maidalchini Pamphilj, mieux connue sous le nom de Pimpaccia. Originaire d'une famille aux conditions modestes de Viterbe, elle épousa Pamphilio Pamphilj, un noble romain de 27 ans plus âgé qu'elle et frère du cardinal Giovanni Battista, qui deviendra bientôt le pape Innocent X. Du palais de la famille, qui surplombait la Piazza Navona, elle régna comme une vraie reine, tissant des intrigues politiques et manipulant les événements, et le Pape.Sa forte influence sur son beau-frère était connue de tous et elle devint bientôt sa conseillère du pape. Les ambassadeurs, artistes, commerçants et politiciens savaient qu'il fallait elle parler pour se rendre à la cour papale. Pour cela, ils l'ont littéralement recouverte d'or et de cadeaux inestimables. Obsédée par l'argent, le pouvoir et les excès, elle a accumulé d'énormes richesses, indépendamment de la calomnie des gens qui la méprisaient et l'ont même accusée d'être l'amante du pape. Sa «fortune» prend fin le 7 janvier 1655, jour de la mort d'Innocent X. Quelques heures avant la mort du pape, elle remplit deux caisses de pièces d'or, les charge dans une calèche et s'enfuit de la ville pour ne jamais revenir. Alexandre VII, le pape qui succéda à Innocenzo, l'exila à San Martino al Cimino, une petite ville au nord de Rome, le pressant de rendre l'or, mais elle refusa. Donna Olimpia est morte de la peste deux ans plus tard. Depuis lors, chaque 7 janvier, son fantôme peut être repéré en train de siffler à bord d'une calèche noire en feu, entre Piazza Navona et Ponte Sisto en direction de Trastevere. À la fin de la course, la calèche chargée d'or et de pièces, et Donna Olimpia, disparaissent dans les eaux du Tibre, où les démons la pêchent, pour la conduire en enfer.

Costanza Conti De Cupis (XVII siècle)
Un autre fantôme célèbre est celui de la noble romaine Costanza Conti De Cupis, dont la présence hante le palais familial, aujourd'hui Palazzo Tuccimei, dont l'arrière donne directement sur la Piazza Navona. Après son mariage avec le neveu du cardinal Giandomenico De Cupis, Costanza a déménagé via dell'Anima dans le palais familial de son mari, à côté de l'église de Sant'Agnese à Agone. Femme au charme et à la beauté incontestables, elle était pourtant connue dans la ville pour une autre caractéristique: la perfection de ses mains, considérées comme les plus belles de Rome. Des mains que, comme de coutume à l'époque, l'artiste Bastiano souhaitait reproduire dans un plâtre à conserver dans son atelier de la via dei Serpenti, où les Romains se réunissaient pour les admirer. Un jour, cependant, un étranger, ou selon une autre version de la légende, un frère de San Pietro in Vincoli, a déclaré que la femme à laquelle ils appartenaient les perdrait bientôt, s'exclamant: «Si cette main est humaine, elle mérite d'être coupée ! », Faisant probablement référence au fait que les gens en avaient fait une sorte de culte blasphématoire. Lorsque la voix de la prophétie parvint à l'oreille de Constanza, elle fut terrifiée; elle a demandé que le moulage soit détruit, et à partir de ce jour, elle n'a jamais quitté la maison, de peur d'être impliquée dans un accident et dans l'espoir que la prédiction ne se réaliserait pas. Elle a passé ses journées à broder, jusqu'au jour où elle s'est piqué le doigt avec l'aiguille. La petite plaie a produit d'abord une infection grave puis une gangrène qui s'est rapidement propagée de la main au bras qui, malgré le traitement, a dû être amputé. Malheureusement, cette mutilation n'a pas suffi à lui sauver la vie, car l'infection avait déjà envahi son corps maintenant affaibli. Constance est décédée au bout de quelques jours, au milieu de nombreuses souffrances. On dit que depuis lors, lorsque la lune illumine la nuit et les fenêtres de l'ancien bâtiment, la forme pâle de la main parfaite de Costanza apparaît derrière les vitres d'une fenêtre.

Cagliostro et Lorenza Feliciani (XVIII siècle)
Derrière la Piazza Farnese, dans vicolo delle Grotte, se trouve le fantôme de Giuseppe Balsamo, mieux connu sous le nom d'Alessandro, comte de Cagliostro. Ambitieux ésotériste, alchimiste et franc-maçon, mais aussi guérisseur, faussaire et escroc, dont la renommée n'était pas appréciée par les hautes hiérarchies du Vatican. Cagliostro a rencontré la belle Lorenza Serafina Feliciani, dix-sept ans, sa future épouse, dans une maison de plaisance située en vicolo delle Grotte. Après le mariage, célébré en 1768 à San Salvatore in Campo, Lorenza commence à l'accompagner en Italie et en Europe, où il a exercé ses activités, continuant, avec son approbation, à mener à bien son travail, contribuant ainsi au budget familial. De retour à Rome en 1789, Lorenza a porté plainte contre son mari, l'accusant d'une longue série de crimes, notamment: mauvais traitements, exercice de magie, sollicitation, fraude, sédition et hérésie. Cagliostro a été arrêté et enfermé à Castel Sant’Angelo où il a subi jusqu’à 43 interrogatoires. Lors du procès, Lorenza a confirmé ses accusations et Cagliostro a été reconnu coupable d'hérésie. La peine était la peine de mort qui, cependant, a été commuée en réclusion à perpétuité après l'abjuration. Cagliostro a donc échappé à la mort, mais a été condamné à la prison à vie dans une cellule sans portes, dans laquelle il a été descendu par une trappe dans le plafond, et où il est mort quatre ans plus tard. On dit que, pendant la nuit, Cagliostro retourne au vicolo delle Grotte, appelant désespérément le nom de sa femme dissolue. Quant à Lorenza Feliciani, elle a été acquittée des accusations d'aide et d'encouragement, mais elle a été enfermée pendant 15 ans au couvent de Santa Apollonia. De 1806, jusqu'à sa mort en 1810, elle était concierge au Collège germanique de la Piazza Sant’Apollinare dans de mauvaises conditions et devant avoir des remords pour les accusations portées contre Cagliostro. Le folklore populaire raconte l'histoire d'une femme au visage voilé de noir qui emprunte toujours le même itinéraire entre les ruelles du Trastevere et la Piazza di Spagna, où Cagliostro a été arrêté. C'est le fantôme de Lorenza qui, avec ses chuchotements et ses gémissements, erre désespérément à la recherche de son mari.

Mastro Titta, bourreau de la Rome des papes (1779-1869)
Juste avant le lever du soleil, près de Castel Sant’Angelo, il est facile de croiser un étrange personnage enveloppé dans un manteau écarlate. Il s'agit de Giovanni Battista Bugatti, le légendaire Mastro Titta, le bourreau le plus célèbre de Rome. On dit qu'il aime flâner dans les lieux où il a exécuté les phrases, à savoir le Cerchi, près de l'église Santa Maria in Cosmedin, sur la Piazza del Popolo mais, surtout, près du Ponte Sant'Angelo. Les bourreaux se sont vu interdire de vivre à l'intérieur des murs de la ville, pour des raisons évidentes, et ont donc été contraints de trouver un logement de l'autre côté du Tibre, entre Castel Sant'Angelo et le Vatican. Ils ne pouvaient traverser la rivière et se diriger vers la ville qu'en prévision d'une exécution. Mastro Titta, qui habitait vicolo del Campanile 2, dans le quartier de Borgo, donc, sur la rive droite du Tibre, dut traverser le Ponte Sant’Angelo pour prêter ses services. Cela a contribué à la naissance de l'un des dictons populaires les plus célèbres: "Mastro Titta passe le pont", ce qui signifie que quelqu'un serait exécuté le jour même. Entre 1796 et 1864, en 68 ans de carrière honorable, il exécuta plus de 500 condamnés, pour une moyenne de 7 exécutions par an. Ses pratiques meurtrières incluaient la pendaison, le massacre à coups de gourdin, la décapitation à la guillotine, et même le cantonnement, réservés aux auteurs de crimes particulièrement brutaux, dont le cadavre brisé était exposé aux quatre coins de la potence. Parmi les Romains qui ont participé aux exécutions, une curieuse tradition est née qui a duré jusqu'au jour où elles ont pris fin en 1870: les pères de famille ont amené leurs fils pour assister à la torture et à la mort des condamnés. Au moment exact où une tête a bondi, ou quelqu'un a été accroché au nœud coulant et a expiré son dernier souffle, l'enfant a reçu une gifle, pour que l'événement soit imprimé dans sa mémoire et comme un souvenir de ce qui aurait pu lui arriver, devrait-il avoir l'intention d'avoir des ennuis avec la justice. On dit que parfois le bourreau offrait du tabac au prisonnier de garde pour le mettre à l'aise et rendre sa souffrance plus supportable. Donc, si vous rencontrez un étrange individu marchant sur le Ponte Sant’Angelo qui vous propose de chiquer du tabac, fuyez parce qu’il est Mastro Titta, le bourreau de Rome.

Autres fantômes
Parmi les endroits où se produit le plus grand nombre de présences, il y a le Muro Torto, à Villa Borghese. Ici, il y avait autrefois un cimetière où étaient enterrés des voleurs, des clochards et des femmes de vertu facile. Leurs âmes, piégées entre la terre et au-delà, parcourent cet endroit pour se venger d'avoir été forcées à la damnation éternelle. Parmi ceux-ci, il y a ceux de Targhini et Montanari, deux carbonari décapités en 1825 qui sont repérés sous les murs la nuit, la tête sous les bras. Les fantômes des deux amis inséparables, John Keats et Percy Bysshe Shelley, les célèbres poètes romantiques, marchent bras dessus bras dessous en parlant aimablement en anglais sur la Piazza di Spagna, où vivait le malheureux Keats, mort de la tuberculose à l'âge de vingt-cinq ans.

You may also be interested in

Place Navone

Piazza Navona
Place Navone
Monuments
Share Condividi

L'un des complexes urbains les plus spectaculaires de la Rome baroque

Media gallery