La basilique de Sainte-Marie-Majeure est la plus importante et la mieux conservée parmi les églises romaines consacrées au culte de la Vierge.

Elle se dresse au sommet du col de l’Esquilin et elle est la seule église à avoir conservé sa structure paléochrétienne originaire, bien qu’enrichie par  des nombreux ajouts.
La basilique fut édifiée sur une église précédente qui avait été construite grâce aux financements d’un riche patricien romain, nommé Giovanni.

Selon une légende, Giovanni et sa femme, qui n’avaient pas d’enfants, avaient décidé de consacrer une église à la Vierge Marie qui leur était apparue en rêve pendant la nuit du lundi 4 au mardi 5 août 352 apr. J.-C.
La Vierge les avait prévenus qu’un miracle leur aurait bientôt indiqué le lieu où construire l’église. Le pape Liberio, qui avait fait le même rêve, le jour suivant en se rendant à l’Esquilin découvrit que le col était couvert de neige. Le pape en personne traça alors le périmètre de la future église que le couple voulut faire construire à ses frais.

De nos jours, tous les ans, le 5 août, on célèbre le miracle de la neige en faisant tomber du haut de la basilique de pétales blancs qui créent un effet très suggestif. Un spectacle à ne pas manquer.

Address

Piazza di Santa Maria Maggiore

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Fax: +39 06 69886817

Telephone: +39 06 69886800

Web site: www.vatican.va/various/basiliche/sm_maggiore/index_it.html

Hours

Daily: 7.00 am - 7.00 pm

Church Office:
Daily: 7.00 am - 12.30 pm and 3.00 pm - 6.30 pm